Биография жизни на Земле

Организмы, жившие на Земле, не исчезают бесследно. Их твердые наружные (раковины) или внутренние скелеты окаменевают и захороняются в слоях осадочных пород. Другие после своей гибели настолько видоизменяются, что становятся полезными ископаемыми. Такими, например, являются мел, каменный и бурый угли, горючие сланцы, нефть, фосфориты и др.

Зоологи и ботаники изучают современный животный и растительный мир Земли. Ископаемые органические остатки — объект изучения палеонтологов. Если в прошлом веке палеонтолог изучал и описывал все без исключения ископаемые органические остатки, то в настоящее время в палеонтологии произошла узкая специализация. Среди палеозоологов имеются специалисты по наземным и морским позвоночным, по морским и пресноводным беспозвоночным. Одни изучают только кораллы, другие — брахиоподы, третьи — аммониты и т. д. Наряду с отпечатками древних, растений, которые исследуют палеоботаники, в горных породах хорошо сохраняются остатки спор и пыльцы растений, а они являются объектом изучения нового научного направления, возникшего в 60-е годы XX века, — палинологии (от греч. paline — тонкая пыль). Захороненные остатки плодов и семян древних растений изучает палеокарпология.

Окаменевшие остатки животных и растений захоронены в горных породах — известняках, глинах или песчаниках. Для того чтобы их обнаружить, надо иметь не только острое зрение, но знать основные закономерности условий захоронения и сохранности древних организмов. В процессе полевых исследований палеонтологи извлекают из пород многие сотни и тысячи экземпляров скелетов, но при обнаружении крупных скелетов приходится вести специальные раскопки с применением землеройной техники. Так, например, бывает при извлечении скелетов мамонтов или динозавров. При этом надо особо подчеркнуть, что находки целых скелетов большая редкость. Несмотря на это, хорошо зная функциональное назначение частей скелета, палеонтологи по отдельным фрагментам восстанавливают облик животного.

Как свидетельствуют многочисленные геологические и палеонтологические данные, жизнь на Земле зародилась в глубокой древности, по крайней мере не менее 3 млрд. лет назад. Возникновение живого вещества явилось закономерным итогом эволюции высокоуглеродистых соединений, которые являются основой жизни. Простейшие углеводороды постепенно эволюционировали вплоть до возникновения высокополимерных соединений в атмосфере под воздействием солнечной радиации и электрических разрядов. Свое развитие они продолжали в гидросфере, где возникли высокомолекулярные соединения и комплексы. Они приобрели такие признаки живого вещества, как возможность обмена веществ и способность размножения. Анаэробный характер энергетического обмена веществ в первые сотни миллионов лет развития живых организмов был вызван отсутствием в атмосфере и гидросфере кислорода.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *


*

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>